InnovaInAzione

Il Parmigiano Reggiano diventa A2A2

Origine dell'idea innovativa

Il latte A2A2 è un tipo di latte caratterizzato dalla presenza  prevalente di Beta Caseina A2A2, a differenza del latte comunemente diffuso che contiene in prevalenza la  variante Beta Caseina A1A1, tra le numerose varianti di questa Beta Caseina. La Beta Caseina A2A2 era  originariamente presente nel latte bovino ma nel tempo – per effetto dei processi di selezione genetica  delle bovine da latte – è stata sostituita da altre varianti.  

Il latte A2A2 ha suscitato un interesse crescente negli ultimi anni nei Paesi anglosassoni ed in particolare in Nuova Zelanda. Gli studi effettuati su questo tipo di latte hanno individuato i diversi processi di degradazione di questa proteina rispetto alla variante A1A1 che rendono il latte A2A2 più digeribile e più gradito al consumatore. Tanto che in diversi Paesi sono state create delle linee di produzione e di commercializzazione di latte A2A2 che hanno permesso una valorizzazione specifica di questo prodotto. Seguendo questa tendenza si sono sviluppate anche linee di prodotti trasformati a base di latte A2A2. Tra questi anche alcuni formaggi, ma le esperienze in tal senso sono molto limitate. 

Da qui nasce l'idea di creare un formaggio a lunga stagionatura A2A2. E' stato creato dunque il Gruppo Operativo per l’Innovazione “Parmaggrega”, coordinato dal CRPA di Reggio Emilia, con il quale abbiamo realizzato il primo Parmigiano Reggiano A2A2 al mondo.

Descrizione innovazione

Per la realizzazione di questo progetto sono stati necessari 4 anni di lavoro, in quanto è stato necessario raggiungere nell’allevamento un numero sufficiente di bovine da latte A2A2 in grado di riempire almeno una caldaia ed ottenere quindi un formaggio solo con latte A2A2.
Entrando più nel dettaglio è stata fatta una mappatura genetica delle bovine presenti in stalla grazie al supporto tecnico dei laboratori dell’Ara Piemonte. In base a questa mappatura è stato possibile individuare alcuni animali già geneticamente A2A2 ed altri che incrociati con tori A2A2 potevano dare progenie.
Si tratta di un processo graduale che richiede tempo, per cui si prevede di avere tutta la stalla con animali A2A2 entro il 2025. Nel frattempo, nei primi mesi del 2020, una volta raggiunto il numero minimo di bovine da latte A2A2, è iniziata la raccolta separata del latte raccolto in un’apposita cisterna frigo che ha permesso la lavorazione in caldaia separata.
Per una valorizzazione del nuovo prodotto, trasparente per il consumatore, è stato scelto di arrivare alla sua certificazione. Tutto il processo di individuazione delle bovine e di lavorazione è stato documentato, allo scopo di iniziare a costruire il processo di certificazione. Si tratta di un percorso necessario che garantisce al consumatore che il nuovo prodotto viene realizzato effettivamente solo con latte A2A2 derivante da bovine A2A2 e che in tutta la lavorazione le caratteristiche vengono preservate.
Tale processo ha ottenuto la validazione dell’ente di certificazione terzo Certiquality, che comprova che il formaggio ottenuto è stato caseificato esclusivamente con latte A2A2.

Benefici dell'Innovazione

A marzo del 2021 le prime forme hanno raggiunto i 12 mesi di stagionatura necessari per ottenere la certificazione Dop e per essere messo in commercio.

La produzione di Parmigiano Reggiano con latte A2A2  ha consentito anche a un caseificio di dimensioni ridotte di essere competitivo sul mercato e farsi conoscere e apprezzare con un prodotto con una marcia in più.

La commercializzazione del prodotto avviene in buona parte on-line tramite il sito dell'azienda, raggiungendo così, direttamente il consumatore finale.

Nonostante i numerosi studi effettuati sul latte A2A2, il più autorevole quello di Efsa del 2009, non vi sono evidenze scientifiche consolidate sui benefici di questo tipo di latte. Essendo un prodotto relativamente “giovane” sarà necessario del tempo per avere delle casistiche sufficienti a definire delle basi scientifiche. Nonostante questo il latte ha trovato degli sbocchi di mercato sempre crescenti e un apprezzamento per certi versi inaspettato da parte del consumatore. Uno studio dell’Università Politecnica delle Marche del 2020, infatti, rivela che i consumatori sono disposti a pagare un premio per il latte A2A2. Inoltre, le persone interessate alla qualità, e che già acquistano prodotti funzionali, sono attratti da questo tipo di prodotto.
Come non ci sono evidenze sufficienti per il prodotto latte, ancora meno sono le indagini effettuate sui formaggi e soprattutto sui formaggi stagionati. Questa realizzazione permetterà di avere un prodotto su cui potranno essere fatti ulteriori approfondimenti relativi alla composizione proteica del Parmigiano Reggiano A2A2 e dell’intera filiera per questo specifico prodotto.

Trasferibilità/replicabilità dell'innovazione

L'innovazione implementata è certamente trasferibile in aziende che siano in grado di raggiungere nell’allevamento un numero sufficiente di bovine da latte A2A2 funzionali all'ottenimento di un formaggio solo con latte A2A2.

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